정밀여과란 용질의 크기가 0.1~10㎛ 정도인 용지를 분리하는 막분리 공정으로, 이때 사용되는 막은 공경의 약 0.01~10㎛ 정도이고, 세공이 막 총용적의 80% 정도를 차지하는 것이 적합하다.

막의 재질로는 cellulose 계통이나 나일론, PVC, PTFE 등 여러 고분자물질 등이 적합하다. 정말여과 공정에서 추진력은 압력차로 표시되는데, 이때 압 력차는 일반적으로 10~100psig 이다. 이 막의 분리효과는 근본적으로 막의 공경과 분리 대상물질의 크기에 의하여 좌우된다.

분리대상 물질의 크기가 공경에 비하여 작아도 전부 막을 통과하는 것은 아닌데 분리대상 물질이 막에 흡착되거나 세공 부근에서 입체장애에 의해 투과되지 않는 것이 그 예다.

정밀여과 공정의 가장 큰 문제는 막 표면에서 의 콜로이드 물질의 침착현상으로, 세공을 막음으로써 정밀여과의 효과를 상 대적으로 저하시키는데 이는 막을 교체하거나 재생시켜 원상으로 회복시킬 수 있다. 정밀 여과막의 싸이즈는 점차 가는 것이 요구되는 추세이다.